José

Perteneciente a un clan familiar adinerado, que encabezaba su tío, Federico (Fico) Fernández Casas, propietario de un central, grandes extensiones de tierras y miles de cabezas de ganado, nació en La Habana el 20 de diciembre de 1920. Cursó los grados elementales en varios centros docentes habaneros y a continuación marchó a los Estados Unidos, donde se graduó de Bachiller y, en 1943, de licenciado en Literatura e Historia de Norteamérica en la prestigiosa Universidad de Harvard. Tras su regreso a Cuba le propuso al poeta José Lezama Lima y a otros escritores amigos fundar una revista literaria que él se encargaría de patrocinar. Así nació Orígenes (1944-1956), una de las publicaciones periódicas más importantes de la cultura cubana. En sus páginas colaboró con frecuencia por medio de reseñas críticas y traducciones, al tiempo que también gestionaba textos inéditos de importantes autores extranjeros a los que estaba unido por lazos de amistad. Tras romper su relación con Lezama Lima fundó otra valiosa revista, Ciclón (1955-1959), que igualmente costeó y en la que tuvo como una especie de secretario a Virgilio Piñera. Por aquellos años también ayudó a jóvenes pintores, compró sus cuadros y promovió las obras que realizaban.

A diferencia de muchos se sus familiares, tras el triunfo revolucionario decidió permanecer en el país. Trabajó como editor y traductor en la Imprenta Nacional de Cuba y en la Editorial Nacional de Cuba; también fue redactor de Ediciones Unión y miembro de la Comisión de Publicaciones de la UNEAC. Realizó las valiosas antologías Cuentos norteamericanos (1964), Cuentos ingleses (1965), Cuentos de horror y misterio (1967) y Cuentos rusos (1968), obras en las que demostró sus amplios conocimientos de la literatura universal. En forma de libro solo publicó los ensayos Notas críticas (1962) y Temas norteamericanos (1982), así como el volumen de cartas Mi correspondencia con Lezama Lima (1989). Murió en La Habana el 21 de diciembre de 1993.